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Cuatro sonetos de amor

(

1999

  • April 16, 1999
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FOR MEDIUM OR HIGH VOICE AND PIANO

 

Text by Pablo Neruda

Dedicated to Aryeh Lev Stollman

 

Duration: 10’

 

 

 

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Cuatro sonetos de amor from cien sonetos de amor (Pablo Neruda)

Translation by Stephen Tapscott

 

III

Áspero amor, violeta coronada de espinas,

matorral entre tantas pasiones erizado,

lanza de los dolores, corola de la cólera,

por qué caminos y cømo te dirigiste a mi alma?

 

Por qué precipitaste tu fuego doloroso,

de pronto, entre las hojas frías de mi camino?

Quién te enseño los pasos que hasta mi te llevaron?

Qué flor, qué piedra, qué humo mostraron mi morada?

 

Lo cierto es que trembló la noche pavorosa,

el alba llenó todas las copan son su vino

y el sol estableció su presencia celeste,

 

mientras que el cruel amor me crcaba sin tregua

hasta que lacerándome con espandas y espinas

abrió en mi corazón un camino quemante.

 

XVI

Amo el trozo de tierra que tú eres,

porque de las praderas planetarias

otra estrella no tengo. Tú repites

la multiplicación del universo.

 

Tus anchos ojos son la luz que tengo

de las constelaciones derrotadas,

tu piel palpita como los caminos

que recorre en la lluvia el meteoro.

 

De tanta luna fueron para mí tus caderas,

de todo el sol tu boca profunda y su delicia,

de tanta luz ardiente como miel en la sombra

 

tu corazón quemado por largos rayos rojos,

y así recorro el fuego de tu forma besándote,

pequeña y planetaria, paloma y geografía.

 

XVII

No te amo como si fueras rosa de sal, topacio

o flecha de claveles que propagan el fuego:

te amo como se aman ciertas cosas oscuras,

secretamente, entre la sombra y el alma.

 

Te amo como la planta que no florece y lleva

dentro de sí, escondida, la luz de aquellas flores,

y gracias a tu amor vive oscuro en mi cuerpo

el apretado aroma que ascendió de la tierra.

 

Te amo sin saber cómo, ni cuándo, ni de dónde,

te amo directamente sin problemas ni orgullo:

así te amo porque no sé amar de otra manera,

 

sino así de este modo en que no soy ni eres,

tan cerca que to mano sobre mi pecho es mía,

tan cerca que se cierran tus ojos con mi sueño.

 

XV

No estés lejos de mí un solo día, porque cómo,

porque, no sé decirlo, es largo el día,

y te estaré esperando como en las estaciones

cuando en alguna parte se durmieron los trenes.

 

No te vayas por una hora porque entonces

en esa hora se juntan las gotas del desvelo

y tal vez todo el humo qu anda buscano casa

venga a matar aún mi corazón perdido.

 

Ay que no se quebrante tu silueta en la arena,

ay que no vuelen tus párpados en la ausencia:

no te vayas por un minuto bienamada,

 

porque en ese minuto te habrás ido tan lejos

que yo cruzaré toda la tierra preguntando

si voverás o si me dejarás muriendo.

 

 

English Translation

 

III

Bitter love, a violet with its crown

of thorns in a thicket of spiky passion,

spear of sorrow, corolla of rage: how did you come

to conquer my soul? What road brought you to me?

 

Why did you pour your tender fire

so quickly, over my life’s cool leaves?

Who pointed the way to you? What flower,

what rock, what smoke showed you where I live?

 

Because the earth shook — it did —, that awful night;

then dawn filled all the goblets with its wine;

the heavenly sun declared itself;

 

while inside, a ferocious love wound around

and around me — till it pierced me with its thorns, its sword,

slashing a seared road through my heart

 

XVI

I love the handful of the earth you are.

Because of its meadows, vast as a planet,

I have no other star. You are my replica

of the multiplying universe.

 

Your wide eyes are the only light I know

from extinguished constellations;

your skin throbs like the streak

of a meteor through rain.

 

Your hips were that much of the moon for me;

your deep mouth and its delights, that much sun;

your heart, fiery with its long red rays,

 

was that much ardent light, like honey in the shade.

So I pass across your burning form, kissing

you — compact and planetary, my dove, my globe.

 

XVII

I do not love you as if you were salt-rose, or topaz,

or the arrow of carnations the fire shoots off.

I love you as certain dark things are to be loved,

in secret, between the shadow and the soul.

 

I love you as the plant that never blooms

but carries in itself the light of hidden flowers;

thanks to your love a certain solid fragrance,

risen from the earth, lives darkly in my body.

 

I love you without knowing how, or when, or from where.

I love you straightforwardly, without complexities or pride;

so I love you because I know no other way

 

than this: where I does not exist, nor you,

so close that your hand on my chest is my hand,

so close that your eyes close as I fall asleep.

 

XV

Don’t go far off, not even for a day, because —

because — I don’t know how to say it: a day is long

and I will be waiting for you, as in an empty station

when the trains are parked off somewhere else, asleep.

 

Don’t leave me, even for an hour, because

then the little drops of anguish will all run together,

the smoke that roams looking for a home will drift

into me, choking my lost heart.

 

Oh, may your silhouette never dissolve on the beach;

may your eyelids never flutter into the empty distance.

Don’t leave me for a second, my dearest,

 

because in that moment you’ll have gone so far

I’ll wander all over the earth, asking,

Will you come back? Will you leave me here, dying?

 

 

Originally published as Cien sonetos de amor. © Editorial Losada, S.A., Buenos Aires, 1960.

Translation by Stephen Tapscott. © Pablo Neruda, 1958 and Heirs of Pablo Neruda. © 1986 by the University of Texas Press.

 

 

Cuatro Sonetos de Amor

Sheet Music

 

Recording available from IFO Records

 

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For medium or high voice and piano
10’